通过擦拭表面或者吸收溢出物,一种由特制高分子材料制成的简单白色餐巾纸就可以检测病原体或者其他潜在的生物危害。由聚乳酸制成的只有人头发尺寸1/800的纳米纤维被饰以作为生物感受器的抗体。由于面积极大的内表面藏着上千个生物感受器,这种餐巾纸可以收集一种病原菌并把它有效的暴露而便于检查。这是9月11号在旧金山举行的美国化学学会大会上,康奈尔大学的Margaret
Frey在报告中提到的新研究课题。

Frey的研究小组用电流做出了一种精良的PLA纤维织物——这种技术被称为电纺丝——并修饰以生物素,一种活性维生素B。生物素携带有抗大肠杆菌的抗体,当检测到这种细菌时,纤维就会变色。Frey说“他可以在水中或在物体表面和大肠杆菌作用”,他近期的工作很快将发表于膜科学期刊上。“现在只是一种病原体,不过以后可能是上百种。”

这个康奈尔大学的研究小组只能监测他们要去寻找的病原体——这样他们可以在纤维上连接合适的抗体——不过还没测定能检测的细菌浓度可以到达多低。Frey说:“只要会用餐巾就可以使用它。这样就不需要一个受过训练的化学家来检测生物危害了”。他们也在评估其他和PLA不同的,可以吸水的纤维化合物。这样的亲水物质可能进一步提高使用的方便程度。也许,在不远的将来,纸巾将不止用来对付打喷嚏,它还可以找出害你生病的元凶。